「小指と薬指の指先~手首がしびれる」
「指がまっすぐに伸ばせない」
「肘が完全に曲がらず、曲げ続けると手がしびれる」
などの症状がある場合は、『肘部管(ちゅうぶかん)症候群』の
可能性があります。

 

肘部管症候群とは、どのような状態のことをいい、どのような症状があり、
何が原因で起こるかを解説し、それに対して一般的に病院などで
行なわれる治療と当院で行なっている治療の違いを説明します。
どなたにでもわかるよう専門用語はできるかぎり使わず、
写真と解剖図を使って解説します。

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ご覧いただくことを推奨しております。

肘部管とは

 尺側手根屈筋
↑左:肘頭と上腕骨内側上顆と内側側副靱帯/右:尺側手根屈筋
※画像は右手を小指側から見たもので、クリックすると拡大します。

肘の先端(肘頭:ちゅうとう)と肘の内側にある骨の出っ張り
(上腕骨内側上顆:じょうわんこつないそくじょうか)、そして
その二つの骨をつなぐ内側側副靱帯(ないそくそくふくじんたい)と
尺側手根屈筋(しゃくそくしゅこんくっきん)に囲まれたトンネル(管)
を肘部管(ちゅうぶかん)といい、尺骨(しゃっこつ)神経が
その狭いトンネル内を通っています。

机の角などに肘をぶつけると指先にしびれが走る所です。

肘部管症候群とは

尺骨神経(全長) 肘部管症候群
↑左:尺骨神経(黄)/右:肘部管と尺骨神経(黄)
内が圧迫される所。画像をクリックすると拡大します。

首の骨(頸椎:けいつい)の間から出た尺骨神経は、わきの下と
肘の内側を通り、小指と薬指の指先までつながります。
(※一部親指の付け根にもつながります。)
この尺骨神経が圧迫されたり、締め付けられたりして起こる
尺骨神経の絞扼(こうやく)障害を総称して『尺骨神経症候群』といい、
『肘部管症候群』は、尺骨神経が肘部管内で圧迫されて起こります。
ちなみに、手首で圧迫されるとギヨン管症候群と呼ばれます。

〔肘部管症候群の症状〕

尺骨神経(症状①) 尺骨神経(症状②) 

しびれや痛みは、小指と薬指の指先~手の平または手の甲に出て、
肘が完全に曲げられず、曲げ続けると症状が増強します。
悪化すると、小指や親指の付け根の筋肉が痩せて、平べったくなったり、
へこんで見えるようになります。(=筋萎縮:きんいしゅく)
小指と薬指が曲がったまま伸びにくくなったり、指同士がつかなくなったりして、
顔を洗う時などに手で水がすくえなくなることがあります。
また、親指の挟む力が弱まり、箸やペンがうまく使えなくなることも
あります。

〔肘部管症候群の原因〕

骨折やリウマチによる変形、ガングリオンなどで起こることも
ありますが、ほとんどの場合は、加齢や使い過ぎによる肘の骨の変形
(骨棘形成:こっきょくけいせい)や頬杖、肘を曲げて手を枕代わりに
寝ることなどが原因だと言われます。
※ガングリオンとは、
中にゼリー状の物質が詰まったしこりや瘤(こぶ)のことで、
米粒大位の大きさからピンポン玉位の大きさにまでなるものがあり、
硬かったり軟らかかったりします。

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しかし、同じように肘を酷使する運動や仕事(例えば野球やテニス、
ゴルフ、大工 など)をしている人や同じくらいの年齢の人でも、
肘部管症候群になる人とならない人がいます。
実際に肘部管症候群と診たてた方のほとんどに、ある共通点がみつかります。
それは、身体の歪みに合わせた間違った手の使い方です。

肘の外反角  重いものを持った時の肘の外反角

通常、肘は左の写真のように外側に曲がっていて(=外反)、
腕を動かしたり、重い物を持つ時などには外に曲がりやすいので、
肘の内側の筋肉や靱帯の方が外側より負担が掛かりやすく
なります。
例えば身体(特に上半身)が左右に傾くと、肩や肘は上がったり
下がったりするので、それに合わせて手を使う時には肘を余計に
曲げなければならなくなります。
そのような状態で無理して手を使い続けていると、肘部管を形成する
尺側手根屈筋や内側側副靱帯に負担が掛かり、炎症を起こして
腫れたり、肥厚したりして、肘部管を狭めます。

〔肘部管症候群の治療〕

一般的に病院では、消炎鎮痛剤や神経に効くビタミン剤、神経再生薬
が処方され、ストレッチや電気による治療が行なわれます。
痛みが強い場合は、ステロイド注射を勧められることもあるようですが、
日常生活に支障をきたす場合には、手術が行なわれます。

当院の治療は、
まず、患部に対する治療を行ない、症状を改善します。
指先~首までの肘部管を含めた尺骨神経の経路内で、神経が圧迫や絞扼されている所を
みつけて末梢神経マニピュレーションにより解放し、肘部管を狭める原因となる
筋肉をみつけてキネシオテーピング療法筋スラッキング療法を行ないます。
さらに、肘部管を形成している靱帯や潰された尺骨神経の状態を確認し、
必要であればキネシオテーピング療法を行なって肘部管や尺骨神経を
元の正常な状態に戻します。
次に、症状が出ている手の使い方と全身の状態を診て、関連する背骨の歪み
 骨盤の歪み、筋肉の問題※をみつけて治療します。
 (※詳しくは「“筋肉のつながり”について」をご覧ください)

ほとんどの場合、初回は患部に対する治療に重点をおきますので、
少なくとも症状の軽減がみられ、場合によってはほとんど気にならなくなります。
さらに2回目以降身体を歪みにくくするための治療も一緒に行なっていけば、
肘部管症候群を根本的な原因から治療することになるので、
症状の再発を防ぐことができます。

肘部管症候群は正しい診たてと適切な治療をすれば、ちゃんと治ります。
病院では、小指と薬指が曲がって伸びにくくなっている場合を除き、
頸椎のレントゲン検査のみで診断されることが多いので、見落とされがちです。
病院で頚椎症と診断され、治療を受けてもあまり良くならないと来院された方が、
実は肘部管症候群だったということもあります。
治療を受けていても、症状があまり変わらなかったり、悪化しているようなら、
その治療が合っていないか、他の原因と合併していたり、頚椎症だけでなく、
同じく尺骨神経症候群の一つであるギヨン管症候群などと間違われている
可能性があります。

もしも、あなたが手のしびれや痛みからできるだけ早く解放されたいのであれば、
なるべく早く治療することをオススメします。 

 

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